Joy of Arrival by Pamela Merory Dernham
  • Share:

    "The Joy of Arrival" by Pamela Merory Dernham

    Pamela Merory Dernham is an Oakland, California-based artist who exhibits nationally and whose work is collected internationally.
    Her inspiration has always been the human figure, probing the intricacies and ambiguities of interpersonal interactions. While based on the figure, the work evolves in the direction of abstraction. Each sculpture is less literal in the presentation of the body and more a play of the forms of the body against each other to suggest physical and psychological tensions.

    Merory Dernham has exhibited her work extensively in the Bay Area, including at California College of the Arts, San Jose Institute of Contemporary Art and the di Rosa Preserve. She has also exhibited at Grounds for Sculpture in Hamilton, New Jersey, the Bedford Gallery in Walnut Creek, the California State Building in Oakland, Oakland City Hall, The Contemporary Jewish Museum of San Francisco and Gensler Architects in San Francisco.

    Merory Dernham earned her Master of Fine Arts Degree at the California College of the Arts (CCA). She is an active member of the Pacific Rim Sculptors Group and was active in the Alumni Council of CCA. She is a yearly contributor to the Art for Aids and di Rosa Preserve auctions. Visit her website at

    Artist's statement: The Joy of Arrival

    The vision of the Oshman Family JCC is a "Jewish neighborhood where all are welcome." This is the subject of The Joy of Arrival. The promise in the artwork is the promise of this Jewish community to provide acceptance, resources and strength for each person who arrives to achieve a rich and rewarding life. The figures on the left are surging upward and forward in excited anticipation of their goal. The four people on the far right, having already arrived, have arms stretched out in welcome.

    While the sculpture captures this joy, our own histories remind us of what lies behind its surface meaning. The stories of each person whoarrives at the JCC are anything but simple. However far back in time they stretch, for most of us, they are about various forms and levels of sacrifice and struggle necessary to leave a no longer tenable situation to come to a new place and establish a new life. Behind the joy is the pain of the past and the uncertainty of what it will take to build a new life in a new place. Having a community ready and waiting is a precious first step.

    This sculpture, like all my art work, is signed with my mother's maiden name, Merory, in honor of our family members who perished in the Holocaust. I dedicate this sculpture to the memory of my mother, Eva Klara Merory Dernham, and of my father, Clifford Randal Dernham.

    Pamela Merory Dernham, 2015

    הצהרת האמנית: ״האושר בהגעה״

    החזון מאחורי המרכז היהודי הקהילתי ע״ש משפחת אושמן הוא: ״שכונה יהודית בה כולם מוזמנים להישאר״. זהו הנושא של ״האושר בהגעה״. ההבטחה שפסל זה נותן, היא אותה ההבטחה שהקהילה היהודית פה מבטיחה: להקנות קבלה, כוח וביטחון לכל אדם באשר הוא, כדי שהוא יוכל לחיות חיים עשירים ומלאי תוכן.

    הדמויות שמשמאל, דוחפות מעלה וקדימה תוך כדי התרגשות לקראת מימוש המטרות שלהם. ארבעת הדמויות שבצד ימין, כיוון שכבר הגיעו למחוז חפצם, ידיהם פרושות קדימה כדי לברך את אלו שעדיין בדרכם.

    אמנם הפסל מביע שימחה ואושר על פני השטח, ההיסטוריה שלנו מזכירה מה חבוי בין השורות. סיפורו של כל אדם המגיע אל המרכז היהודי הקהילתי איננו פשוט בכלל. הדמויות הללו מושכות אחריהן את הזמן, בשביל רובנו הן מייצגות סוג מסויים של הקרבה ברמות שונות, והמאבק שנחוץ כדי לעזוב מצב בלתי אפשרי ולנסות להקים חיים חדשים במקום חדש.

    מאחורי האושר, מסתתר הכאב הנחבא בעבר וחוסר הוודאות של איך לבנות את החיים החדשים שלנו. הצעד הראשון שנצטרך לעשות הוא לוודא שישנה קהילה שמוכנה ומחכה לקבל אותנו.

    פסל זה, כמו שאר יצירות האומנות שלי נחתם בשם ״מרורי״ שהוא שם הנעורים של אמי. דבר זה נעשה לזכר בני משפחתי שנספו בשואה. אני מקדישה פסל זה לזכר אמי, אווה קלרה מרורי דרנהם, ולאבי קליפורד רנדל דרנהם.

    פמלה מרורי דרנהם, 2015
    תרגום: נירי זך וזהבה שרז


    Contact Us